vendredi 21 novembre 2014

C'est ainsi que s'effondrent les empires

Soumis par Charles Hugh Smith du blog OfTwoMinds
Traduit par le blog http://versouvaton.blogspot.fr

C'est ainsi que s'effondrent les empires : un complice à la fois.

Avant l'effondrement d'un empire, il s'érode d'abord de l'intérieur. L'effondrement peut apparaître soudainement, mais les processus de pourriture interne dégradent la résilience, les capacités à résoudre, les objectifs et la vitalité de l'empire, bien avant son implosion finale.

Quels sont ces processus de pourriture interne ? Voici quelques-unes des forces les plus répandues et destructrices de la corrosion interne :

1. Chaque institution dans le système perd de vue son objectif initial de servir la population et devient égoïste. Cette érosion de l'objectif commun de servir le bien commun est si progressive que les participants oublient qu'il fut un temps où l'accent était mis non pas sur le système de jeu pour éviter le travail et la responsabilité, mais sur le service du bien commun.

2. Le Status Quo de la corruption corrompt chaque personne qui travaille dans le système. Une fois qu'une institution perd son objectif initial et devient égoïste, tout le monde y cherche à maximiser sa part personnelle du butin et à minimiser sa responsabilité, ou ils sont chassés comme un initié non corrompue potentiellement dangereux. La justification est toujours la même : tout le monde se sert, pourquoi ne le devrais-je pas ? Les empires déclinent par la corruption d'un individu à la fois.

3. Les institutions autonomes sélectionnent des dirigeants sociopathes dont les qualités ne sont pas les compétences ou le leadership mais la capacité à escroquer d'autres en leur faisant croire que l'institution fonctionne de façon optimale alors qu'en réalité elle est chancelante et en échec.

La fin de l'Empire romain offre un bel exemple : les légions entières de l'armée dans l'arrière-pays ont été répertoriés comme étant à pleine puissance sur les listes officielles de Rome et la masse salariale a été délivré en conséquence, mais les légions n'existaient que sur le papier : les fonctionnaires corrompus ont empoché la masse salariale pour les légions fantômes.

Les institutions autonomes récompensent les escrocs dans des rôles de leadership parce que seuls les escrocs peuvent masquer la pourriture interne avec des histoires attrayantes et s'en accommoder.

4. La mémoire institutionnelle récompense la conservation du statu quo existant et punit l'innovation. L'innovation implique nécessairement le risque, et ceux occupés à enjoliver leurs propres nids (cad à accepter de l'argent pour les travaux fantômes, les légions fantômes, etc ) n'ont aucune envie de risquer leur part du butin, seulement d'améliorer la baisse de la production et la responsabilisation.

Donc, les réformes et les innovations qui pourraient sauver l'institution sont rangées ou enterrées.

5. Comme les coûts incompressibles de l'augmentation des sous-systèmes, la résistance institutionnelle a de nouvelles technologies et les processus augmentent en conséquence. Ceux qui ont construit les locomotives à vapeur au début du 20ème siècle avaient une énorme quantité de capital et une faible connaissance institutionnelle dans leurs usines. Jeter tout cela pour investir dans la construction de locomotives diesel-électriques qui étaient beaucoup plus efficaces que les locomotives à vapeur dépassées technologiquement, avait peu de sens pour ceux qui regardent les coûts incompressibles. En conséquence, les fabricants de locomotives à vapeur se sont accrochés aux vieilles habitudes et ont fait faillite. Les coûts incompressibles de l'empire sont énormes, comme la résistance interne au changement.

6. La mémoire institutionnelle et le soutien de la connaissance "faire plus de ce qui a fonctionné dans le passé" , même quand il est clairement un échec. Je me réfère à ce risque d'évitement institutionnel et le manque d'imagination pour faire plus de ce qui a échoué lamentablement.

Un leader incapable continue à faire plus de ce qui a déjà fonctionné, même quand il est clairement en échec, avec pour effet d'ignorer les informations du monde réel en faveur de la pensée "magique". La Réserve fédérale est un excellent exemple.

7. Cette dynamique de l'érosion de la responsabilité, de l'efficacité et des objectifs mène au rendements décroissants systémiques . Chaque institution en échec a maintenant besoin de plus d'argent pour soutenir ses activités, alors que l'inefficacité, la corruption et l'incompétence réduisent sa production tout en augmentant considérablement les coûts (légions fantômes encore payées).

8. L'incompétence est récompensée et la compétence punie. L'exemple classique de cela était «Bon travail, Brownie : " copains et escrocs sont élevés à des rôles de leadership pour récompenser la fidélité et la possibilité de masquer la pourriture avec un bon retour sur investissement. Servir le bien commun est mis de côté pour la flagornerie (la flatterie obéissante) des dirigeants incompétents qui est récompensée alors que la réelle compétence est punie comme une menace pour la direction égoïste.

9. Comme les rendements diminuent et que les coûts augmentent, la fragilité systémique augmente. Ceci peut être illustré par un biseau ascendant : comme la production baisse et que les coûts augmentent, le point d'équilibre tend à monter vers une limite, jusqu'à ce que même une réduction modeste des inputs (chiffre d'affaires , énergie, etc ) amène le système à s'effondrer :
Le modèle du biseau ascendant de l'effondrement


Du à l'effet Ratchet, l'organisation ne sait que s'agrandir.
Quand les revenus chutent sous ce minimum élevé, le système s'effondre.
Comme le budget et les effectifs augmentent, le minimum nécessaire pour maintenir le système augmente aussi avec l'inefficacité.

Un exemple récent concerne les États exportateurs de pétrole qui ont acheté la complicité de leurs citoyens avec des avantages et des subventions sociales généreuses. Comme leurs populations et les prestations sociales ne cessent d'augmenter, les revenus dont ils ont besoin pour continuer, exigent un prix toujours plus élevé du pétrole. Si le prix du pétrole baisse, ces régimes ne seront plus en mesure de financer leur bien-être. Avec la rupture du contrat social, il ne restera rien pour endiguer le flot de la révolte.

10. Les économies d'échelle ne génèrent plus de rendement. Dans le bon vieux temps, l'étirement des lignes d'approvisionnement pour atteindre les fournisseurs à faible coût et la gestion de la numérisation a permis de récolter d'énormes gains de productivité. Maintenant que l'échelle de l'entreprise est mondiale, les bénéfices des économies d'échelle ont faibli et les frais généraux élevés pour maintenir cette vaste infrastructure de gestion sont devenus une saignée.

11. La redondance est sacrifiée pour préserver un noyau corrompu et défaillant. Plutôt que de demander des sacrifices aux élites romaines et aux masses accros aux divertissements pour maintenir les forces protégeant les frontières impériales, les dirigeants de l'ancien empire romain ont éliminé les défenses profondes (redondance). Cela a laissé les frontières à peine défendu. En l'absence de légions de réserve, une invasion ne pouvait plus être arrêté sans mobiliser toute la défense de la frontière, avec pour effet de laisser des pans entiers de la frontière non défendue pour repousser les envahisseurs.

Les crédits des légions fantômes remplissent les poches des initiés et copains tout en créant une illusion utile de la stabilité et de la force.

12. Les commentaires des personnes chargées de faire le vrai travail de l'Empire est ignoré comme les élites et les intérêts particuliers dominent la prise de décision. Comme je l'ai noté hier dans "The Political Poison of Vested Interests", lorsque ce retour de balancier est écarté, ignoré ou marginalisé, toutes les décisions sont nécessairement imprudentes parce qu'elles ne sont plus fondées sur les conséquences subies par les 95% qui font le travail réel.

Ce manque de retour de la tranche inférieure des 95% est capturé par l'expression «Qu'ils mangent de la brioche». (Bien qu'attribué à Marie-Antoinette, il n'existe aucune preuve qu'elle l'ai effectivement dit.)

Le point est que les décisions prises sans retour du monde réel de la tranche inférieure des 95% , c'est-à-dire que les décisions sont prises uniquement en réponse aux demandes des copains, des intérêts particuliers et des diverses élites, sont intrinsèquement malsaines et vouées à échouer de façon catastrophique.

Comment un empire finit avec des légions fantômes ? De la même façon que les États-Unis se retrouve avec les lois ObamaCare/Affordable Care. La masse salariale sera payée accordée, mais il n'y a pas de retour du monde réel, pas de responsabilité, pas d'autre but que le profit privé et pas le service du bien commun.

Voilà comment les empires s'effondrent : un corrompu par ici, une personne se servant au passage par là, un jeu de corruption, des institutions intéressées ou autre; il n'a plus d'importance à savoir qui fait quoi parce qu'ils sont tous également compromis. Ce n'est pas seulement les légions des frontières qui sont fantômes; toute la stabilité et la force de l'empire est fantôme. L'incorruptibilité et la compétente sont bannies ou punies, l'égoïste et la corruption sont prodigués comme un trésor.

C'est ainsi que les empires s'effondrent : un complice à la fois.

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